視力回復とブルーベリー

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ブルーベリーについて

ブルーベリーとは

沢山の種類のあるブルーベリー。大きな実、小さな実、甘いの、酸っぱいの、赤茶色など様々なブルーベリーがあります。

いろんなブルーベリーがありますが、視力回復に欠かせない成分「アントシアニン」は、どの種類のブルーベリーにも豊富に含まれています。

視力回復の話

いつから言われだしたのか定かではないようですが、いつの間にかブルーベリーを食べると視力が回復するらしい、というのが定説となっています。それには、こんな逸話があるからなのです。

第2次世界大戦中の話です。
あるイギリス空軍のパイロットが、ブルーベリージャムが大好物で、毎日、パンの厚さと同じくらいブルーベリージャムをたっぷりつけて食べていました。そのパイロットが、夜間飛行、明け方の攻撃で「薄明かりの中でも物がはっきり見えた」と証言したのです。
その話から、イタリア、フランスの学者が研究を開始、その結果、野生種のブルーベリーのアントシアニン色素が、人間の眼の働きをよくする効能があることがわかったのです。

出展:日本ジャム工業組合

たった一人のそれも、本当かどうか定かではない話がここまで広がったのには訳があったに違いない。視力をどうにかして取り戻したい人が多かったからに違いありません。

抗酸化作用

ブルーベリーは、視力回復効果以外にも抗酸化作用が強いことも証明されています。

ガンや脳卒中など、成人病の発病、あるいは老化やさまざまな症状には、かなりの割合で活性酸素が関与しているといわれます。
この過剰に発生した有害な活性酸素を抑える働き(抗酸化作用)、または活性酸素を消去する作用を、ブルーベリーのアントシアニン色素が強力に持っていることが実証されたのです。

この色素の抗酸化性を、ビタミンE、茶タンニンなどと比較した最近の研究の結果、ブルーベリーのアントシアニン色素は、これらに匹敵するか、または上回る強い活性があることがわかりました。
米国農務省に属する栄養研究所の発表によると、米国産の43種類の果実と野菜の抗酸化作用を比較したところ、ブルーベリーが最高値を示し、ナンバーワンであることも証明されました。
活性酸素と深い関わりのある種々の疾患、たとえばガンや自己免疫疾患、心臓血管系疾患などの予防、改善、また老化防止などに有効であると期待されます。

出展:日本ジャム工業組合

活性酸素を取り除いてくれる食べ物としては「トマト」も有名です。あの真っ赤に熟れた赤い実。一年中出回っていますが、栄養の面でいえば日本の旬である夏のトマト。暑い夏の日にトマトを塩を付けて丸かじり。活性酸素で痛んだ体が欲しているはずです。

コラーゲンの合成

また、アントシアニン色素は、人体のコラーゲン(組織を維持する体内のタンパク質)を基質とした結合組織、たとえば軟骨部や靱帯、腱(ともに筋肉と骨とを結びつける組織)などを強化する働きがあります。
それに加えて炎症が起こっている結合部分で、コラーゲンを破壊する酵素(体内での化学変化を促進する物質)を阻害して、コラーゲンの合成を促進するので、傷の回復を早める役割もあります。

そのうえ、筋肉をリラックスさせる作用があって、月経時の痛みや不快感の軽減にも役に立つとされています。
女性の悩みを解消する秘薬ともいえるでしょう。
さらに、このアントシアニン色素にはビタミンPのような作用があるといわれています。

ビタミンPは、毛細血管の抵抗性を高め、毛細血管から血がにじみでる性質、すなわち毛細血管透過性を抑制する作用があることが知られています。
毛細血管を強化することにより、脳内などでの血管の損傷を防いでいるのです。
加えて、血液の成分の一つである血小板が凝固することを抑制するので、血液をさらさらにして、血管の老化や循環障害を改善してくれます。

出展:日本ジャム工業組合

食べやすいブルーベリー

そのまま食べれる

最近、ブルーベリー農園が流行っています。イチゴ狩りは昔からありますが、ブルーベリー狩り?は、ここ最近の○○狩りの流行りです。

利点はいくつかありますが、「そのまま食べることができる」。その手軽さが受けているのだと思います。また、子供の高さに合わせて摘み取ることができることも人気の一つだと思います。

パック売り

スーパーに行けば、パックに入って売っています。食べたい量だけ食すことができるのがいいですね。リンゴやナシだと一個づつ食べるとなると、おなかいっぱいになってしまいます。その点、ブルーベリーだと一個が小さいですから。また、間食にブルーベリーもありですね。

ほのかな甘み

めちゃくちゃ甘くないのも魅力の一つかと。最近はなんでもかんでも甘みの強いものが重宝されてますが。ブルーベリーの甘みは、それなりに甘い。甘くないことはないです。でも、無茶苦茶甘いかというとそうではなく、適度に甘い。この甘さが、いいのです。食べ飽きない。

ヨーグルトとの相性

これ、間違いないでしょ。無糖のヨーグルトにブルーベリーをお好みでトッピング。混ぜたら食す。間違いない。

まとめ

効果はあるかもしれないけど、ないかもしれない。効果を証明している論文などがない以上、あくまでも栄養補助食品としての位置づけ。

あくまでも健康食品として、楽しむ分には問題なさそう。ブルーベリーには、視力回復効果のほかにもたくさんの栄養成分を含んでいて「抗酸化作用」「アントシアニン」「コラーゲンの合成」など、役立つ成分が豊富。

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